似三叶虫,3亿年前新物种

作者: 历史文刊

  中科院南京地质古生物研究所的专家在澄江生物群取得了新的研究进展,他们发现了一种距今5.3亿年的新物种——“冠尾海丰虫”,属于赫尔梅蒂类节肢动物。据悉,这一物种的发现为探寻虾、蟹、蜘蛛、蚊、蝇、蜈蚣以及已绝灭的三叶虫等节肢动物祖先提供了重要线索。相关的研究成果近期发表在国际古生物学专业期刊Journalofpaleontology上。   新物种是中科院南京地质古生物研究所副研究员赵方臣等人在云南澄江生物群的化石采集研究中发现的(如图),化石上的虫子体长不到2厘米,身体分为6节,两边还长着长长的边刺,尾部长得像倒置的皇冠。

  日前,中科院南京地质古生物研究所的赵方臣副研究员等人发现了一种距今约5.2亿年的新物种,专家将其命名为"冠尾海丰虫",这一物种的发现为探寻虾、蟹、蜘蛛、蚊、蝇、蜈蚣等节肢动物的祖先提供了重要线索。   赵方臣等人是在云南澄江生物群的化石采集研究中发现这一新物种化石的。从化石上看,这个新物种体长不足2厘米,分为6节,身体两边都长着长长的边刺,尾部特别像一个倒过来的皇冠,由于发现地是在昆明海口镇海丰乡,所以赵方臣等人将新物种命名为冠尾海丰虫。它属于赫尔梅蒂类节肢动物,通过冠尾海丰虫化石所在的地层层积序列,以及与三叶虫标准化石进行对照,赵方臣等人推测,冠尾海丰虫生活在距今大约5.2亿年的寒武纪。

图片 1   赵方臣说,5.3亿年前的寒武纪大爆发时期,节肢动物是当时的霸主,其中数量最大的是三叶虫,新发现的“冠尾海丰虫”与三叶虫的关系发育系统相似,就像是三叶虫的“姐妹”。根据化石的记录,专家们试图推测这一神秘新物种的生活状态。比如,它身体扁平,可能生活在平静海域的海底,通常的情况它是缓慢游动,但由于身材娇小,遇到危险时,也会快速游开逃生。而在现今,节肢动物也是生物界的大家族,从“虾兵蟹将”到“蜻蜓苍蝇”,全世界约有110至120万现存物种,占整个生物种数的75—80%,无论是海水、淡水、土壤、空中都有它们的踪迹。科学家们一直在探索这些“虾兵蟹将”、“蜻蜓苍蝇”们最远古祖先的模样,这一新物种或许能帮上忙。   不过,因为这个新物种的化石仅仅发现了三四块,而且化石的腹肢保存并不完整,因此,“冠尾海丰虫”的捕食方式还没有确切的证据,但是专家们推测,由于它在5.3亿年前的海洋处于弱势地位,又是底栖动物,因此它们可能对于食物要求不怎么讲究,有可能就是吃海底的淤泥或菌藻膜得以生存下来。

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澄江生物群新成员—冠尾海丰虫   节肢动物是软体构造,不像脊椎动物等拥有坚硬的骨骼,因此,在业界,节肢类动物的化石被视为"特异化石",弥足珍贵。在寒武纪,节肢动物中数量最为庞大的要数三叶虫,而新发现的冠尾海丰虫则属于赫尔梅蒂类节肢动物,这类节肢动物被专家认为在系统发育中与三叶虫的关系最为密切,就像是三叶虫的"姐妹"。   由于发现的冠尾海丰虫化石数量很少,只有三四块,所以赵方臣等人还无法确切说明冠尾海丰虫的生活状态。他们推测,冠尾海丰虫在5.2亿年前的海洋处于弱势地位,又是底栖动物,因此它们对于食物的要求可能不怎么讲究,有可能就是吃海底淤泥或是地表的菌藻膜得以果腹。

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